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2019-05-20 03:08:27

查尔斯顿,西弗吉尼亚州 - 一年前,当29名男子在Upper Big Branch矿区发生一起强大的爆炸事件时,这场悲剧震惊了整个国家 - 但其后果也令人震惊,无论是对其主要参与者的地震影响。煤炭工业以及没有任何全面改革。

对于煤炭国家的人们来说,矿主Massey Energy发生的事情是彻头彻尾的令人难以置信的:“煤炭之王”Don Blankenship已经被废了 - 推出了一个接受或退出退休计划 - 和公司他十多年来一直以钢铁为主导,可能很快就会以71亿美元的收购价格消失。

如果从上大分公司的悲剧中获得任何好处,退休的工会煤矿工人Danny Vanoy认为这是坚定的反工会梅西和其前首席执行官失踪的结束。

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“他们把煤炭放在安全之前,”Dorothy的Vanoy说,他是一个离矿山几英里的社区,去年4月5日在Montcoal爆炸了.Vanoy在工会矿山工作了30年。

Blankenship的数百万美元的竞选捐款和他的政治斗争,以及他八位数的发薪日,帮助他成为美国业界最知名的煤炭执行官和西弗吉尼亚州的家喻户晓的名字。

这家总部位于弗吉尼亚州里士满的公司从未与Peabody Energy这样的煤炭巨头相提并论,但它在这个行业中声名狼借。

在Blankenship,Massey在Upper Big Branch爆炸时成为一家价值60亿美元的公司,足以让标准普尔500指数和竞争对手以9.6亿美元的价格收购弗吉尼亚州和肯塔基州的矿业运营商Cumberland Resources。

华尔街日报和滚石杂志描述了Blankenship。 该杂志称他为“煤炭黑暗之王”。

他对一位西弗吉尼亚州最高法院法官的竞选贡献以及他与另一位法官的友谊在美国最高法院最终审理的针对梅西的诉讼中发挥了至关重要的作用。

由于该公司在灾难发生后的几天内遭到批评,董事会的首席董事鲍比·英曼(Bobby Inman)一直站在Blankenship。 但根据提交给美国证券交易委员会的信函,他在12月3日向首席执行官提出了最终要约:晚上10点退休,获得1200万美元。

Blankenship获得了一份咨询合同,办公室和秘书,但似乎离开了西弗吉尼亚州,并且在他被迫离开后没有回应一再接受采访的请求。

“我不会预料到这一点,”联合煤矿工人总统塞西尔·罗伯茨说道,他几十年来一直认识布兰肯尼普,并且是他最严厉的批评者之一。

“他是现代时代的煤炭大亨......,”罗伯茨说。

Upper Big Branch在Massey的看似无法穿透的盔甲上打了一个洞。 爆炸案的民事和刑事调查正在进行中。

就在救援人员从煤矿中取出最后一具尸体的几天后,联邦煤矿安全和健康管理局开始清理该行业。 许多目标地雷都是由梅西经营的。

有一次,MSHA检查员发现船员在没有通风设备的情况下操作,以吸走爆炸性气体和灰尘。 另一方面,他们发现了很多问题,他们提起了前所未有的诉讼,要求关闭矿井。

这一趋势仍在继续:上个月,MSHA引用了Massey在几项业务中发生的80多起安全违规事件 - 在2月份的每月“影响检查”中,几乎占全国总数的一半。

到12月初,梅西的董事会决定公司需要改变领导力,而布兰肯尼普也不见了。

该公司本身就在旁边。

1月29日,梅西董事会接受了竞争对手Alpha Natural Resources的71亿美元收购要约。

Alpha计划完全取代Massey的安全文化。

阿尔法首席执行官凯文克拉奇菲尔德告诉美联社说:“如果你在世界各地搜寻,你会发现最具生产力的地雷是最安全的地雷。”

在过去四十年中,几乎所有美国主要的煤矿开采灾难都引发了新的安全法。 正如西弗吉尼亚州民主党众议员尼克拉哈尔曾多次表示,安全法是用煤矿工人的血液写成的。

1968年费尔蒙爆炸案中78人死亡一年后,该国采取了一项具有里程碑意义的矿山安全法律,要求定期进行政府检查并增加联邦执法权力。

当8名矿工在肯塔基州斯科舍矿的两次爆炸中死亡时,国会回应了第二部法律,创建了矿山安全和健康管理局等。

在2006年发生一系列灾难后,国会制定了所谓的MINER法案,其中包括国际煤炭集团位于西弗吉尼亚州的Sago矿山爆炸,造成12人死亡。 法律要求更好的通信和安全设备,旨在使陷阱的矿工在灾难发生后继续活着。

Upper Big Branch没有遵循这种模式。

矿业立法在国会停滞不前,西弗吉尼亚州从未认真考虑过。 监管机构加强了一些规则,特别是要求地雷采取更多措施防止煤尘爆炸的规则。

国家矿业协会主席哈尔奎因认为这些变化是“主要是惩罚措施”。

该行业的主要游说团体认为,更多法律无法解决问题。 奎因说,公司应该通过更好的培训,协调和分享想法来做到这一点。

面临更严格审查和更频繁检查的运营商抱怨产量降低和成本增加。

“MSHA所做的是预期的,”奎因说。 “我们需要做的是展望并说,我们如何才能继续走卓越之路?”

然而,MSHA以其更为严格的新方法而自豪。

在全国200多个矿山的冲击检查中发现了超过4,600起违规行为。

“我相信我们在这里取得了进展,”代理主管Joe Main表示。 “...我们系统的缺陷是MSHA不存在时,你如何执法?”

他上周要求国会给他提供更强大的工具,使其更容易闲置问题地雷,实施更严厉的刑事处罚并保护举报人。 与此同时,Main确实有效。

MSHA现在不会在白天向矿区派遣一名或两名检查员,而是在晚上派出一组检查员。 他们经常控制矿井的通信系统,因此无法向地下工作人员发出检查员正在进行的警告。

9月28日晚,检查员接管了位于西弗吉尼亚州南部的Massey的Seng Creek Powellton矿的通信。

在地下,他们抓到船员非法切入煤层。 一名工头还承认跳过对爆炸性气体的强制性测试,检查人员抓住Massey切割煤,通风窗帘卷起并留下。

这些窗帘有助于冲走高度爆炸性的甲烷和煤尘,MSHA认为这些成分引起了Upper Big Branch的爆炸。

“你永远不会知道,”梅因说,“如果那天晚上我们没有进入那个矿井会发生什么。”